Clustering de l’anophtalmie et de la microphtalmie

Clustering de l’anophtalmie et de la microphtalmie

Il y a quelques années, l’inquiétude du public a été soulevée en Angleterre par l’apparition de grappes apparentes de cas d’anophtalmie et de microphtalmie.1 Le pesticide bénomyl et plus tard son dérivé carbendazime était soupçonné d’être la cause du regroupement allégué. En réponse à une campagne de presse, le gouvernement a commandé en 1993 d’autres recherches, mais sans indiquer clairement la direction des enquêtes. Dans le numéro de cette semaine, Dolk et al publient les résultats de cette recherche (p   905) .2 Bien qu’ils n’aient pas confirmé le regroupement, leurs résultats soulèvent d’autres questions intéressantes. La microphtalmie est un terme général utilisé pour décrire une large gamme de petits yeux mal développés chez les nouveau-nés. Une extrémité de la gamme est marquée par des bébés avec une absence complète d’yeux, alors qu’à l’autre extrémité se trouvent des cas qui sont diagnostiqués de manière plutôt arbitraire car il n’y a pas de frontière nette entre microphtalmie légère et petits yeux normaux. Souvent, l’anomalie oculaire fait partie d’un syndrome et s’accompagne d’autres signes cliniques. Les cas individuels peuvent différer grandement dans leur cause. Des facteurs génétiques spécifiques, tels que des anomalies chromosomiques et des mutations héréditaires dans les gènes du développement, 3 peuvent constituer la cause sous-jacente. Ou bien le trouble peut résulter d’influences environnementales sur le développement du fœtus, telles que l’exposition à certains agents infectieux ou produits chimiques tératogènes4. 6 Les cas sans cause évidente sont généralement attribués à une combinaison de facteurs environnementaux et de susceptibilité génétique. être interrogé sur les cas qui se sont produits en Angleterre. Premièrement, le bénomyl pourrait-il causer le trouble? Deuxièmement, y a-t-il des preuves convaincantes d’une prévalence groupée de l’anophtalmie et de la microphtalmie? Troisièmement, y a-t-il un lien évident entre le bénomyl et les régions de prévalence accrue? Des études animales ont déjà montré que le bénomyl peut induire une anophtalmie et une microphtalmie7. Cependant, les doses utilisées étaient environ 1000 fois plus élevées que la dose attendue par les travailleurs agricoles manipulant le pesticide. Compte tenu de cela, le regroupement allégué pourrait simplement s’expliquer en supposant que les personnes dans les zones de regroupement avaient été exposées à des concentrations plus élevées de bénomyl que celles des régions environnantes. Alternativement, les zones de regroupement pourraient abriter des sous-populations ayant une plus grande susceptibilité génétique au composé. En principe, ces explications potentielles pourraient être étudiées, mais avant d’entreprendre une telle recherche, on aimerait répondre à la deuxième question. A cet égard, les résultats de Dolk et al sont d’une importance fondamentale. En fait, Dolk et al n’ont pas pu montrer de variation régionale statistiquement significative en présence d’anophtalmie et de microphtalmie en Angleterre entre 1988 et 1994. De plus, aucune preuve convaincante d’amas localisés n’a été obtenue lorsque des cas bénins et des cas avec une cause connue ont été omis . Bien que les résultats dépendent des limites intrinsèques des approches épidémiologiques du concept de regroupement, comme indiqué dans le commentaire (p 910), ils indiquent que des recherches supplémentaires basées sur le regroupement présumé sont probablement vouées à l’échec et ne fourniront pas de données utiles. À cet égard, le dilemme précédent du gouvernement quant à savoir s’il faut poursuivre la relation entre les pesticides et les grappes ou étudier les principales causes de l’anophtalmie et les possibilités de prévention semble avoir été résolu. Les résultats de Dolk et al. plus longtemps semble être une raison sérieuse de préoccupation publique. En effet, certains peuvent se demander si toute l’agitation a été pour rien. Ce n’est certainement pas le cas. Toute augmentation suspectée de la prévalence de troubles tels que l’anophtalmie, qui interfèrent avec l’espérance de vie ou la qualité de vie, exige une attention appropriée.C’est particulièrement le cas lorsque l’on soupçonne un regroupement de cas, car cela pourrait constituer un outil efficace pour démêler les causes du trouble. Rares sont ceux qui doutent que l’observation d’une augmentation de l’incidence du cancer dans la région de Tchernobyl ait finalement conduit à la détection de sa cause. En outre, les études épidémiologiques révèlent souvent des découvertes inattendues ou de nouvelles idées, comme avec l’association entre le statut socio-économique et la prévalence des anomalies du tube neural et les liens subséquents avec l’alimentation et l’acide folique.8,9 Pour cette raison Dolk et al. s la constatation d’une relation inverse entre la prévalence de l’anophtalmie et la densité de population mérite d’être approfondie.

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