1939: Lou Gehrig vient à la clinique Mayo #ThrowbackThursday

1939: Lou Gehrig vient à la clinique Mayo #ThrowbackThursday

La nouvelle exposition Lou Gehrig à Heritage Hall à Rochester, Minnesota.

Ils l’appelaient le «cheval de fer» et la «fierté des Yankees», mais lorsque le grand joueur de baseball Lou Gehrig est venu à la Mayo Clinic en juin 1939, son nom a été associé à une maladie appelée sclérose latérale amyotrophique (SLA). Aujourd’hui, la SLA est connue sous le nom de maladie de Lou Gehrig.

L’histoire de Gehrig – avec un artefact emblématique – est mise en évidence dans une nouvelle exposition à Heritage Hall sur le campus de Rochester au Minnesota.

Le diagnostic que Gehrig a reçu à la Mayo Clinic, où il a fêté ses 36 ans, a mis fin à sa carrière. Parmi les nombreux faits saillants, Gehrig a joué 2 130 matchs consécutifs (un record jusqu’en 1995), a été élu au Temple de la renommée du baseball national lors de son année de charte et a été le premier athlète à avoir officiellement pris sa retraite.

Bien qu’il soit un athlète célèbre, Gehrig a développé un lien avec Mayo Clinic qui est similaire à l’expérience de nombreux patients qui se tournent vers Mayo lorsqu’ils rencontrent des symptômes troublants. Dans la biographie de Gehrig, Luckiest Man: La vie et la mort de Lou Gehrig, l’auteur Jonathan Eig a écrit:

Loin des reporters des grandes villes et de ses coéquipiers, loin de sa femme et de ses parents anxieux, il se défit complètement. Mais ce n’était pas seulement le doux bourdonnement de la vie de petite ville que Gehrig trouvait si agréable. Après des semaines et des mois d’incertitude, après une période où le doute de soi avait corrodé son esprit comme de l’acide en train de mâcher de l’acier, il avait enfin des réponses. Ils n’étaient pas les réponses qu’il voulait. Mais ils étaient des réponses.

Au cours de son évaluation d’une semaine sous la direction de Paul O’Leary, M.D., et ses collègues, Gehrig a trouvé des moyens d’atteindre. Il a donné des leçons informelles de baseball et a passé du temps avec les adolescents qui ont joué dans l’équipe locale de la Légion américaine. L’un d’entre eux, Bob Tierney, est devenu un ami spécial. Bob Tierney voulait jouer deuxième base, mais il a dit: «J’étais gimpy. J’ai eu une jambe de bosse-toujours eu. « Gehrig a suggéré qu’il essaie de lancer, Bob Tierney a rappelé. « Il a dit: » Viens. Essayez-le. »Et nous avons travaillé dessus, et j’ai commencé à tanguer. Et j’ai lancé des ligues mineures, et j’ai été amateur pendant 22 ans « , a déclaré Bob Tierney.

Bob Tierney (en boîte) a écouté le conseil de Lou Gehrig d’abandonner la deuxième base pour lancer.

Avec l’affirmation et le conseil, Lou Gehrig a donné quelque chose d’autre de valeur: Il a signé la boule chanceuse de Bob. « Il était le gars le plus gentil que j’ai jamais rencontré », a déclaré Bob Tierney information principale. « Il s’arrêtait et parlait à tous les enfants, en particulier au baseball. Il était vraiment cordial. Il te parlerait de tout ce que tu ferais. Il était l’un des gangs. « 

La dernière fois qu’ils se sont rencontrés c’était peu avant que Gehrig quitte Rochester. Ils se serrèrent la main, et Bob Tierney se souvint: « Il essayait de laisser l’idée qu’il allait revenir jouer, mais je pense que dans son propre cœur il savait qu’il n’allait pas jouer. »

Le 4 juillet 1939, peu après avoir été libéré de la Mayo Clinic, Gehrig prononça son discours classique au Yankee Stadium de New York: «Les fans, depuis deux semaines vous lisez sur les mauvaises vacances que j’ai eues. Pourtant, aujourd’hui, je me considère comme l’homme le plus chanceux sur la terre. »Ce fut un moment émouvant lorsque Bob Tierney a regardé le discours de Gehrig dans un film d’actualités au Château Theatre de Rochester. Gehrig est décédé le 2 juin 1941.

Bob Tierney et ses copains ont joué avec la balle dédicacée pendant un moment, mais il a rapidement réalisé sa valeur. Bob Tierney a gardé la balle pendant trois quarts de siècle. (Il a également acquis l’autographe d’un autre nom célèbre au baseball – mais pas le gentil joueur du calibre de Gehrig: Leo « the Lip » Durocher.) Il a placé la balle dans un cas de collectionneur, et plus tard, un coffre-fort bancaire.

Bob Tierney et son baseball, autographié par Lou Gehrig.

Puis dans ses années 90, Bob Tierney a pris la décision de vendre le ballon. Andy Chafoulias, dirigeant de Rochester, a appris la vente à venir. Il connaissait le fils de Bob Tierney, le cinéaste Marty Tierney, à l’école secondaire de Rochester. Peu de temps avant la mort de Bob Tierney, Chafoulias a acheté le ballon. Lui et sa fille, Taylor Chafoulias, en ont fait don à la Mayo Clinic, où elle est maintenant exposée dans une exposition à Heritage Hall. Andy Chafoulias explique: « Mayo Clinic et la ville de Rochester ont une place particulière dans mon histoire de famille. C’est un honneur d’avoir ce baseball dans sa maison historique, d’autant plus que Mayo fait des découvertes dans la SLA et d’autres maladies, ce qui apporte de l’espoir aux gens du monde entier. « 

Le «triple jeu» de la générosité est maintenant terminé: Gehrig, malgré sa maladie, donne des encouragements à un jeune fan; Bob Tierney, intendant de l’artefact depuis 75 ans, le vendant à une famille de Rochester plutôt que de le mettre sur le marché libre; et Andy et Taylor Chafoulias faisant don du ballon comme source d’inspiration pour les patients et le personnel de la Mayo Clinic.

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