Thomas Symington

Thomas Symington

Professeur Sir Thomas Symington, l’un des géants de l’anatomie morbide du 20ème siècle, est décédé à l’âge de 92 ans le 30 avril 2007. Un grand leader et communicateur, il a effectué une percée Sa formation académique et ses antécédents, obtenus en 1936 à l’Université de Glasgow en biochimie puis en médecine en 1941, devaient influencer toute sa carrière. Pour lui, les schémas histologiques tissulaires de la santé et de la maladie étaient des images statiques établies en un seul point dans le temps, sans donner aucune idée de leurs propriétés fonctionnelles. En conséquence, ses objectifs de recherche étaient d’intégrer la fonction à la structure; la glande surrénale était un modèle idéal. Travaillant avec son équipe dans les années 1950 et 1960, il a pratiqué des nécropsies à toutes les heures du jour et de la nuit en comparant la structure corticale surrénalienne chez des sujets en train de mourir subitement avec celle de patients en fin de maladie. Cela l’a conduit à proposer pour la première fois la zonation fonctionnelle du cortex surrénalien. Par la suite, en utilisant de nouvelles techniques morphologiques et chimiques, une compréhension de la structure compliquée a émergé avec une explication du rôle des cellules dans différentes zones du cortex surrénal en ce qui concerne la production des différents types d’hormones stéroïdiennes. Cette recherche a ouvert une nouvelle ère dans la compréhension et le traitement des maladies surrénaliennes. Une réunion internationale sur la surrénale en 1961 a marqué le point culminant de la phase initiale de son travail dans ce domaine. Nommé par l’Université de Glasgow à la chaire de pathologie St Mungo-Notman en 1954, le département de pathologie de Glasgow Royal Infirmary sous sa direction est devenu un centre d’excellence pour la recherche dans le monde entier et a produit 11 futurs professeurs de pathologie et bien d’autres d’autres disciplines médicales et connexes au Royaume-Uni, au Canada et aux États-Unis. Il a également été enseignant et motivateur. Il a pris un grand intérêt et la fierté de ses étudiants en médecine de premier cycle et a mis en place un cours de baccalauréat en sciences pathologiques hautement considéré, d’où sont venues plusieurs personnes exceptionnelles. Il était toujours capable d’inspirer chaque individu à croire, à tort ou à raison, que son travail était le plus important au monde. Cet intérêt pour la prochaine génération de personnel médical scientifique et de recherche s’étendait au-delà des limites de Glasgow. En 1962, il faisait partie d’un groupe de travail envoyé en Afrique de l’Est pour examiner les besoins médicaux de l’Ouganda, du Kenya et de la Tanzanie. Il a contribué à la création d’écoles de médecine à Nairobi et Dar es-Salaam et, sous sa tutelle, de jeunes collègues de Glasgow ont été détachés pour développer des départements de pathologie et faire progresser la formation en laboratoire. Le professeur Symington a écrit de nombreux articles sur divers sujets en endocrinologie, dont son livre, la pathologie fonctionnelle de la glande surrénale humaine, écrit lors d’une visite à l’université de Stanford en Californie, en Californie. 1965. Cela a mis fin à son intérêt premier pour l’endocrinologie et une compréhension plus profonde des aspects protéiformes du cancer a commencé à émerger. Ces intérêts devaient jouer un rôle important dans sa carrière ultérieure, tout comme son appartenance à la fin des années 1960 au comité scientifique de la campagne de recherche sur le cancer et au Medical Research Council https://www.generictadalafil.net. En 1970, à la demande de la Cancer Research , il a quitté Glasgow pour prendre la direction du Chester Beatty Cancer Research Institute à Londres.Il a travaillé sans relâche pour améliorer un institut fragmenté financièrement malade dans un centre d’excellence de recherche bien financé travaillant en étroite collaboration avec le Royal Marsden Cancer Hospital, en particulier sur son site de Sutton à Surrey. Son leadership inspirant, sa clairvoyance et son expertise dans l’organisation de grandes équipes de recherche ont une fois de plus pris le devant de la scène, soutenant plusieurs jeunes chercheurs et cliniciens et leur permettant de développer leurs intérêts et leurs carrières et de nombreuses découvertes et innovations importantes. Son approche multidisciplinaire de la recherche s’étend maintenant à la prise en charge globale des patients, illustrée par son soutien passionné et sa croisade pour des équipes d’experts multiprofessionnelles traitant le cancer. Cela est devenu, des années plus tard, le modèle de soins du cancer du NHS. En 1977, il a été dévasté par la mort de son fils Robin, âgé de 30 ans, d’un cancer des testicules. C’était un domaine dans lequel il avait une grande expertise, mais il se sentait impuissant à sauver son propre fils. Ironiquement, les traitements qu’il avait développés à ce moment-là offrent maintenant un traitement complet. Il a pris sa retraite à Ayrshire avec sa femme, Margaret, qu’il avait rencontrée à l’école de médecine, et s’installe à Troon et a reçu une chevalerie en 1978. Après avoir obtenu son diplôme en médecine et de travailler pendant un an en médecine générale, Tom Son intérêt pour la tuberculose le conduisit à une carrière en pathologie à Glasgow Royal Infirmary. C’est là que commença son intérêt pour la pathologie de la glande surrénale, initialement de la moelle épinière, aboutissant à l’obtention d’un MD avec mention en 1951. Sa carrière à Glasgow fut ponctuée par son enrôlement dans l’armée en 1947; il était responsable d’un département de pathologie à l’hôpital BM de Kuala Lumpar pendant le soulèvement communiste. Ses talents d’organisateur ont permis à chaque soldat d’être groupé en sang et de fournir du sang aux victimes de fréquentes embuscades. Tom Symington est né le 1er avril 1915, fils d’un mineur d’Ayrshire à Muirkirk. Son père est mort dans l’épidémie de grippe de 1918 et il a été élevé par sa mère et l’oncle Bob, qui lui a enseigné l’esprit olympien d’être fort dans l’esprit, l’esprit et le corps. Un footballeur scolaire talentueux, son directeur lui a dit qu’il ne devrait pas aller à l’université mais poursuivre une carrière dans le football professionnel. Après la mort de Robin et son retour en Ecosse, sa capacité de collecte de fonds et le soutien de Margaret les ont rapidement aidés à un hospice pour les patients atteints de cancer à Ayr. Ils ont voyagé à travers Ayrshire conférences pour recueillir des fonds. Il était très fier de l’hospice et de ses réalisations. Membre passionné du Royal Troon Golf Club, il jouait encore un handicap de 15 ans, âgé de 87 ans. Il a fait partie du comité du Royal Troon et a été nommé membre honoraire en 1998. En 2003, il a publié ses mémoires, A Chance to Remember & My Life in Medicine. Sa porte était toujours ouverte pour le conseil, la réflexion, une partie de golf avec des universitaires, des amis et sa famille aimée. Il fut prédécédé par sa femme en 2004 et survécut à sa fille, Esther; fils, Alan; cinq petits-enfants; et cinq arrière-petits-enfants.

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