Le gouvernement américain ouvre une affaire de racket contre l’industrie du tabac

Le gouvernement américain ouvre une affaire de racket contre l’industrie du tabac

Le cas du racket civil du gouvernement américain contre l’industrie du tabac, initialement déposé sous l’administration Clinton, finalement allé à un procès mardi au tribunal de district de Washington, DC.Dr David Kessler, l’ancien chef de la Food and Drug Administration, sera le premier témoin du gouvernement.En vertu de la loi Racketeer Influenced Corrupt Organizations (RICO), une loi adoptée en 1970 pour poursuivre le crime organisé, le ministère de la Justice accuse les compagnies de tabac de conspirer pour dissimuler les risques pour la santé et les pouvoirs d’addiction des cigarettes glaucome. Le gouvernement cherche le “ le dégorgement ” de 280 milliards de dollars (£ 156bn; € 230bn) qui dit que l’industrie a gagné en vendant des cigarettes à des personnes qui ont eu une dépendance avant l’âge de 21 ans depuis l’adoption de la loi. Le gouvernement a également poursuivi en justice de milliards de dollars dépensés par Medicare et d’autres plans de santé fédéraux pour traiter la maladie liée au tabagisme depuis 1954, quand la conspiration aurait commencé. Gladys Kessler, juge du district américain, a rejeté cette partie en 2000. William Ohlemeyer, vice-président et avocat général adjoint de Philip Morris USA, a déclaré aux journalistes lors d’un point de presse la semaine dernière que le gouvernement n’avait aucune affaire.Sous le “ en regardant en avant ” RICO, selon M. Ohlemeyer, le gouvernement américain doit prouver que les compagnies de tabac continuent d’agir frauduleusement et le feront à l’avenir, mais il a déclaré que Philip Morris a changé de comportement depuis la signature de l’accord cadre de règlement en 1998. x0201c; Dites ce que vous pensez du passé de l’entreprise, je suis convaincu que nous avons une défense très convaincante quant à ce que nous faisons aujourd’hui et ce que nous avons l’intention de faire à l’avenir, ” Selon M. Ohlemeyer, Philip Morris et six autres compagnies de tabac ont accepté de rembourser à Medicaid 246 milliards de dollars pour le traitement des maladies liées au tabagisme, pour dissoudre les groupes de l’industrie accusés de conspirer pour cacher les dangers du tabac et de réformer la cigarette. marketing. “ Ils aimeraient que vous croyez qu’ils ont changé, mais ils ne l’ont pas vraiment fait, ” Dr Richard Hurt, directeur du Centre de dépendance à la nicotine à la clinique Mayo, a déclaré dans une interview avec le BMJ. Le Dr Hurt a été le premier témoin étatique du procès sur le tabac du Minnesota en 1998, l’un des procès qui a mené à l’accord de règlement principal. M. Hurt a déclaré que l’industrie continuait de pratiquer des pratiques trompeuses, comme la commercialisation des cigarettes. x0201d; et “ ultra-léger, ” et a travaillé dans les coulisses pour lutter contre la législation visant à interdire de fumer sur le lieu de travail. Le gouvernement a également nommé cinq autres entreprises comme faisant partie de la conspiration pour dissimuler les risques pour la santé et les pouvoirs addictifs des cigarettes. Il s’agit de RJ Reynolds, de British American Tobacco, de Brown et de Williamson Tobacco, de Lorillard Tobacco et du groupe Liggett. Il cite également deux groupes de commerce de l’industrie, dont l’un, l’Institut du tabac, a été dissous en vertu de l’entente cadre de règlement. L’affaire devrait durer six mois. Les compagnies de tabac ont déposé un appel contestant l’autorisation légale du gouvernement de demander le dégorgement de 280 milliards de dollars. Une cour d’appel fédérale entendra des arguments oraux sur l’affaire en novembre.

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