Le changement climatique « pourrait entraîner une augmentation des maladies transmises par les moustiques au Royaume-Uni »

Le changement climatique « pourrait entraîner une augmentation des maladies transmises par les moustiques au Royaume-Uni »

« Les moustiques se dirigent vers le Royaume-Uni plus chaud », rapporte Sky News après qu’une nouvelle étude ait prédit que le changement climatique ferait du Royaume-Uni un environnement plus hospitalier pour les moustiques et les tiques vecteurs de maladies.

Dans la revue, deux auteurs ont cherché dans la littérature à identifier des preuves concernant l’effet que le changement climatique en Europe pourrait avoir sur les maladies véhiculées par les moustiques ou d’autres insectes, tels que les tiques.

Les moustiques se développent dans des environnements chauds et humides, donc une hausse de la température moyenne pourrait faire du Royaume-Uni une destination plus attrayante. Cela pourrait conduire à une augmentation de trois maladies – le paludisme, la dengue et le chikungunya (une infection virale avec des symptômes similaires au paludisme) – au Royaume-Uni dès 2030.

Un examen de ce type ne peut fournir qu’une estimation et ne peut prédire l’avenir avec une précision de 100%. Cependant, il montre les dangers potentiels pour la santé publique qui pourraient résulter du changement climatique: une hausse de la température moyenne de quelques degrés centigrades pourrait avoir une série d’effets imprévisibles sur notre environnement.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été rédigée par deux chercheurs du département d’intervention d’urgence, Public Health England (PHE), Porton Down. PHE est l’organisme du NHS responsable de la protection et de l’amélioration de la santé publique en Angleterre.

L’un des chercheurs a reçu des résultats partiels de l’Unité de recherche sur la protection de la santé du National Institute for Health Research.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Lancet Infectious Diseases.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue de littérature, où les chercheurs ont identifié et discuté des recherches sur l’effet du changement climatique sur le risque de maladie à transmission vectorielle au Royaume-Uni. Les maladies à transmission vectorielle sont des maladies portées par un organisme non humain (comme les moustiques ou les tiques) qui sont ensuite transmises aux humains.

Les chercheurs ont recherché dans les bases de données de la littérature pour identifier tous les articles publiés qui avaient examiné les maladies à transmission vectorielle en Europe, et se sont concentrés sur les rapports potentiellement pertinents pour le Royaume-Uni.

Ils présentent une discussion de la question et des preuves qu’ils ont identifiées. Ils formulent également diverses recommandations sur la surveillance et l’étude de ces maladies à transmission vectorielle, y compris leur impact sur les conditions météorologiques et climatiques.

Les chercheurs déclarent clairement que les points de vue exprimés dans l’article sont les leurs et « pas nécessairement ceux du National Health Service, du NIHR, du ministère de la Santé, ou du PHE ».

Que disent les chercheurs sur les maladies transmises par les moustiques et les changements climatiques?

Les insectes régulent leur température corporelle en absorbant la chaleur de l’environnement. Cela signifie que l’augmentation de la température pourrait les aider à survivre et à incuber, propageant ainsi tous les organismes pathogènes qu’ils transportent, tels que les parasites, les bactéries et les virus.

Les chercheurs présentent des preuves qui ont examiné les effets que la température moyenne des 2C, 4C ou 6C pourrait avoir sur les vecteurs porteurs des pathogènes suivants:

paludisme

dengue

virus chikungunya

Virus du Nil occidental

maladie de Lyme

virus de l’encéphalite à tiques

Virus de la fièvre hémorragique de Crimée-Congo

Fièvre pourprée méditerranéenne

Parmi ces pathogènes, certains (mais pas tous) les scénarios de modélisation les plus extrêmes suggèrent que le paludisme pourrait être présent au Royaume-Uni dès 2030.

L’évaluation du climat a suggéré qu’un type de moustique qui propage la dengue et le chikungunya pourrait théoriquement vivre dans les parties les plus chaudes du Royaume-Uni, et que d’ici 2030, le climat pourrait être encore mieux adapté à ce moustique.

Que disent-ils du paludisme?

Les chercheurs expliquent comment le paludisme a été régulièrement trouvé dans certaines parties du Royaume-Uni dans les années 1800. Le Royaume-Uni compte encore plusieurs espèces de moustiques capables de transmettre le parasite du paludisme, même s’il est le moins sévère (Plasmodium vivax).

Cependant, les chercheurs disent que la hausse des températures estivales pourrait également soutenir le développement du parasite du paludisme plus sévère (Plasmodium falciparum).

Un groupe de chercheurs a modélisé l’effet que le changement climatique pourrait avoir sur P. falciparum. Ils estiment qu’il y aura entre 1,5 et 5 ° C des augmentations de température entre 2030 et 2100. Une transmission soutenue du parasite du paludisme est encore improbable à ces températures.

Cependant, l’un des scénarios de modèle les plus extrêmes qu’ils ont envisagé suggère une transmission soutenue du parasite (durant au moins un mois de l’année) dans le sud de l’Angleterre en 2080 ou, dans une moindre mesure, dès 2030.

Mais, comme le disent les chercheurs, les médicaments antipaludiques et le système de santé britannique devraient être en mesure de minimiser la transmission.

Que disent-ils de la dengue et du chikungunya?

Les chercheurs disent que depuis 1990, cinq différentes espèces tropicales de moustiques sont devenues adaptées au climat tempéré de l’Europe. Ces espèces sont des vecteurs potentiels des maladies tropicales dengue, chikungunya et de la fièvre jaune.

Au cours de la dernière décennie, il y a eu des cas où l’une de ces espèces de moustiques tropicales a été impliquée dans des épidémies de chikungunya et de dengue dans le sud de la France, en Italie et en Croatie.

Le changement climatique devrait permettre l’expansion de cette espèce à travers l’Europe, y compris le sud du Royaume-Uni obésité.

Si ces moustiques se sont établis au Royaume-Uni, les personnes atteintes de dengue ou de chikungunya qui se rendent au Royaume-Uni seraient alors une source d’infection pour les moustiques établis.

La transmission continue dépendrait alors des conditions climatiques locales contrôlant les populations de moustiques.

Deux modèles ont suggéré que d’ici 2030-2050, le climat dans le sud de l’Angleterre pourrait convenir davantage à une espèce de moustique qui porte le chikungunya et la dengue.

Les modèles prévoient également que des périodes de transmission d’un mois seront possibles à Londres d’ici 2041, et d’un à trois mois d’activité possible dans le sud de l’Angleterre d’ici 2071-2100.

Que concluent les chercheurs?

Les chercheurs formulent les recommandations suivantes sur la façon dont la menace potentielle d’une maladie à transmission vectorielle pourrait être gérée:

Continuer d’améliorer la surveillance britannique des vecteurs endémiques et non indigènes.

Améliorer la compréhension de l’effet du changement climatique et développer des stratégies pour faire face à l’évolution des risques pour la santé publique dans un environnement en mutation (comme la gestion des zones humides).

Mieux comprendre les effets des phénomènes météorologiques extrêmes (tels que les inondations et la sécheresse) sur le risque de maladies infectieuses et travailler avec les organisations environnementales pour élaborer des plans de gestion en prévision d’une éclosion de maladie résultant d’un événement extrême.

Élaborer des modèles améliorés qui intègrent les nombreux facteurs de changement (tels que le climat et l’utilisation des terres) pour diverses maladies à transmission vectorielle.

Continuer à travailler en collaboration dans toute l’Europe en partageant des données sur les maladies à transmission vectorielle et l’évaluation des risques.

Conclusion

Dans l’ensemble, cet examen donne un aperçu de la façon dont le changement climatique pourrait entraîner la transmission de maladies tropicales dans les régions actuellement tempérées du monde, comme le Royaume-Uni. Prévoir ce qui peut arriver à l’avenir peut aider les pays à s’assurer qu’ils sont préparés à une telle éventualité.

Cet examen a été motivé par une recherche de documents pertinents, mais peut ne pas avoir inclus ou inclus toutes les études pertinentes. La plupart des études étaient des études de modélisation, qui reposent sur diverses hypothèses qui peuvent ou non s’avérer correctes.

Il n’est pas possible de dire avec certitude ce qui se passera dans le futur. Les auteurs notent également que le changement climatique n’est pas le seul facteur affectant les maladies à transmission vectorielle.

De nombreux autres facteurs sont tout aussi importants, tels que le développement socio-économique et les changements dans l’utilisation des terres. Cela ajoute à la difficulté de prédire exactement dans quelle mesure le changement climatique pourrait avoir un impact sur ces maladies.

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