Les microbes nouvellement développés peuvent consommer des déchets plastiques dans l’océan

Les microbes nouvellement développés peuvent consommer des déchets plastiques dans l’océan

Tandis que les scientifiques, les écologistes et les dirigeants du monde se démènent pour atténuer les effets de la pollution plastique, mère nature a elle-même résolu le problème par l’évolution. En enquêtant sur la quantité de plastique dans les océans, les scientifiques ont découvert que les microbes mangeurs de plastique peuvent aider à réduire et prévenir l’augmentation des déchets dans l’eau, selon un rapport sur NewScientist.com.

Les scientifiques ont été invités à enquêter sur ce phénomène après avoir observé qu’il y avait moins de plastique dans l’océan que prévu, compte tenu de la vitesse à laquelle il est déversé dans l’eau. Un camion de déchets plastiques est vidé chaque minute dans l’océan, bien que les scientifiques aient constaté que seule une fraction de cette quantité – un centième, pour être précis – s’est effectivement accumulée dans l’océan.

Des chercheurs, dirigés par Ricard Sole à l’Universitat Pompeu Fabra de Barcelone, ont étudié le tourbillon de l’Atlantique Nord dans l’océan Atlantique. Cette zone est vulnérable à l’accumulation de déchets en raison des forts courants océaniques qui l’entourent, créant des vortex qui piègent le plastique lorsqu’il est transporté dans la zone. Malgré cette vulnérabilité, la quantité de plastique trouvée dans la région était de dix à un centième inférieure à ce qui était prévu. De plus, la quantité de plastique ne semblait pas augmenter. Les chercheurs ont suggéré que l’écart pourrait être expliqué par une augmentation de la population de microbes nouvellement développés qui sont capables de biodégrader le plastique.

D’autres scientifiques explorent d’autres théories qui pourraient expliquer la disparité. Certains, y compris Linda Amaral-Zettler de l’Institut néerlandais pour la recherche marine, croient qu’il est plus probable que les colonies microbiennes qui poussent sur des morceaux de plastique pèsent le plastique et le font plonger dans le fond marin. Ou bien ils se brisent en morceaux trop petits pour être attrapés dans les filets des navires de recherche, avalés par des organismes vivants, ou amenés par des courants vers d’autres régions.

Sole a reconnu les explications des autres scientifiques pour le «plastique manquant», mais a expliqué que l’absence d’une tendance à la hausse de la quantité de plastique dans l’eau ne peut être attribuée qu’à une réponse biologique proportionnelle à la quantité de plastique.

Quoi qu’il en soit qui provoque la disparition du plastique, les experts s’empressent d’avertir que ce n’est pas forcément une raison de se réjouir. Même avec la biodégradation, les produits chimiques nocifs dans le plastique pourraient être libérés et réintégrer la chaîne alimentaire. Amaral-Zettler a souligné que la réduction des déchets plastiques et leur maintien de l’océan est toujours crucial pour faire face au problème de la pollution plastique.

« Plastisphère »

La relation entre les microbes et les plastiques a longtemps suscité l’intérêt des scientifiques qui ont découvert que les microbes, notamment les bactéries, les algues et autres organismes unicellulaires, colonisent même les plus petits morceaux de plastique dans l’eau, créant une couche de vie appelé une « plastisphère » sur la surface des déchets synthétiques. Des scientifiques ont trouvé des morceaux de plastique trouvés dans l’océan pour transporter des écosystèmes entiers à leur surface, a déclaré un article publié sur le portail océanique du Smithsonian Institute. Ces écosystèmes sont complétés par des producteurs primaires, des herbivores, des prédateurs et des décomposeurs, pas du tout différents des communautés qui prospèrent dans les récifs coralliens.

Les recherches d’Amaral-Zettler ont montré qu’un morceau de plastique aussi petit que cinq millimètres de diamètre pouvait contenir une population très diversifiée de jusqu’à 1 000 types de microbes différents. Certains d’entre eux ne se trouvent normalement pas en pleine mer et ne survivent que parce qu’ils s’attachent au plastique. Ces microbes qui existent dans les plastiques pourraient être transportés sur de longues distances, envahissant potentiellement les populations microbiennes natives et affectant les plus gros organismes qui en dépendent ou en dépendent.

Les effets de ces plastisphères sur l’écosystème marin délicat restent à voir, même si des années peuvent s’écouler avant que des conclusions soient tirées. Suivez plus de manchettes sur les nouvelles tendances scientifiques à FutureScienceNews.com.

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