Éviter les additifs, mais lesquels?

Éviter les additifs, mais lesquels?

Une étude de l’Agence des normes alimentaires (Food Standards Agency – FSA) a fourni de nouvelles preuves d’un lien entre les additifs alimentaires et l’hyperactivité. Le Daily Mail rapporte que «les aliments pour enfants peuvent les rendre mal à l’aise» et The Independent affirme que les additifs «provoquent une hyperactivité chez les nourrissons normaux».

Beaucoup de journaux rapportent les conseils fournis par la FSA que les parents devraient éviter de donner à leurs enfants des boissons et des aliments transformés qui contiennent les additifs, mais ils suggèrent également que plus de contrôles réglementaires sont nécessaires.

Cette recherche a été menée chez un éventail d’enfants normaux issus de la population générale et pas seulement chez ceux déjà atteints d’hyperactivité. C’est le plus haut niveau de preuve encore présenté sur ce sujet. Cependant, cela ne répond pas à certaines des questions supplémentaires que les parents pourraient se poser, comme «quels additifs sont responsables et dois-je aussi éviter le benzoate de sodium conservateur?» Comme le suggère The Guardian, cela impose «un énorme fardeau aux parents».

L’étude conclut que les additifs alimentaires peuvent exacerber le comportement hyperactif chez tout enfant jusqu’à l’âge de neuf ans.

D’où vient l’histoire?

Donna McCann et ses collègues de l’Université de Southampton et de l’Imperial College de Londres ont mené cette recherche. L’étude a reçu un financement d’une subvention de l’Agence des normes alimentaires et a été publié dans le journal médical à comité de lecture, The Lancet.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’un essai randomisé, en double aveugle, contrôlé par placebo avec une conception croisée. Les chercheurs ont recruté deux groupes d’âge d’enfants: 153 enfants âgés de 3 ans et 144 enfants âgés de 8-9 ans des écoles maternelles et des écoles de Southampton ont été inscrits à l’étude. Deux mélanges d’additifs ont été étudiés en comparaison avec un placebo, un mélange A et un mélange B, et chaque enfant a été étudié d’une manière similaire.

Le mélange A contenait 20 mg de colorants alimentaires artificiels: jaune orangé (E110), carmoisine (E122), tartrazine (E102), ponceau 4R (E124) et 45 mg de benzoate de sodium (E211), un conservateur. Le mélange B contenait 30 mg de différents colorants alimentaires: jaune soleil, carmoisine, jaune de quinoléine (E110) et rouge allura AC (E129) et 45 mg de benzoate de sodium. Les doses étaient légèrement plus élevées dans les mélanges administrés aux enfants plus âgés.

Au début de l’étude, tous les enfants ont reçu une semaine de régime alimentaire sans additifs. Ensuite, les boissons mixtes contenant des additifs ont été introduites dans le régime alimentaire. Des panels indépendants de jeunes adultes ont été utilisés pour tester si les boissons et le placebo pouvaient être distingués par l’apparence ou le goût et aucune différence n’a été trouvée.

Trois mesures de comportement et d’attention communément utilisées ont été utilisées pour évaluer les enfants. Ces échelles d’évaluation ont été complétées par les parents ou dans la classe. L’un était basé sur 8 minutes d’observation trois fois par semaine. Le groupe d’âge 8-9 ans a également pris un test d’attention informatisé.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les résultats rapportés par les chercheurs incluent un «effet négatif significatif du mélange A par rapport au placebo pour tous les enfants de 3 ans, mais pas pour le mélange B par rapport au placebo». Ils ont également signalé que «l’analyse des enfants de 8 et 9 ans a montré un effet négatif significatif du mélange A ou B par rapport au placebo», mais ils reconnaissent que cette constatation était vraie seulement lorsque l’analyse était restreinte aux enfants qui consommaient au moins 85% des boissons, et lorsque les résultats ont été analysés sans tenir compte des données manquantes.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs interprètent ces résultats comme montrant que «les colorants artificiels ou un conservateur de benzoate de sodium (ou les deux) dans le régime entraînent une augmentation de l’hyperactivité chez les enfants de 3 ans et de 8/9 ans dans la population générale».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est un essai bien conçu avec des résultats significatifs et d’autres qui ont une signification statistique.

Les preuves fournies par cette étude suggèrent que les additifs alimentaires peuvent être dangereux pour les enfants normaux. Il y a cependant quelques caractéristiques de cette étude et de ses résultats qui suggèrent qu’une réponse mesurée est sage.

L’effet sur le comportement était faible en comparaison de l’hyperactivité observée chez les enfants atteints de TDAH (trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention).

Seuls les enfants ayant terminé l’étude ont été analysés, ce qui a pu introduire un certain biais dans les résultats. Les 30 enfants qui ont abandonné l’étude peuvent avoir différé d’une certaine manière de ceux qui l’ont terminé.

Les analyses présentées étaient à la limite de l’importance, dans certains cas, et ces résultats doivent être incorporés aux résultats d’autres études dans un examen systématique des données probantes.

L’additif précis responsable des effets présentés n’est pas connu.

En général, les études qui rapportent des dommages sont utiles, en particulier les études où le bon sens suggère qu’éviter les additifs dans les boissons gazeuses et les aliments transformés serait prudent et un choix personnel relativement facile à faire.

Le degré de preuve requis pour les organismes chargés de réglementer l’industrie alimentaire peut être différent et d’autres recherches peuvent être nécessaires pour éclairer la politique. En particulier, les additifs à concentrer plus en détail doivent être définis.

Sir Muir Grey ajoute …

Nous sommes entourés de tellement de produits chimiques qu’il est logique de minimiser le nombre de produits que nous consommons.

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