L’anatomie de la mélancolie

L’anatomie de la mélancolie

Selon la # “ Publicité ” (ou préface) de sa réimpression de 1893, The Anatomy of Melancholy était au moment de sa publication (1621) “ de grande célébrité, ” passant par au moins huit éditions &#x0201c, par lequel le libraire a obtenu une succession. ” Il a été fortement recommandé par le Dr Samuel Johnson, qui a conseillé à Boswell de détourner les pensées pénibles en faisant brûler une lampe allumée constamment dans sa chambre la nuit et si elle était éveillée. . . se composer pour se reposer ” en lisant ce “ travail de valeur. ” Publié sous le pseudonyme Democritus Junior par Robert Burton, un universitaire et ecclésiastique d’Oxford qui a écrit pour apaiser sa propre mélancolie, il présente une introduction décousue de 165 pages dans laquelle l’auteur cite autorités innombrables (en latin), expliquant qu’en tant que simple spectateur de la vie des autres (et de leurs folies), il se moque de Démocrite ou les plaint tous. Il pense que la plupart des gens sont fous, leurs cerveaux affligés par la mélancolie, surtout ceux qui poursuivent la gloire, l’argent et le pouvoir dans les tumultes et les chances de ce monde vacillant. ” La sagesse vient en effet trop tard, si elle arrive à Théophraste à l’âge de 107 ans, ce qui l’amène à se lamenter sur son départ. ” L’auteur s’excuse faiblement de transgresser dans des sujets traitant des maladies du corps, mais fait valoir que, après tout, les médecins s’immiscent dans son entreprise de prendre soin de l’esprit ou de l’âme. Il préconise une vie simple, accusant les riches de leur mépris naturel pour l’apprentissage et se moquant d’eux pour avoir autant d’esprit dans leurs talons que dans leurs cerveaux. ” Il présente ensuite sa propre version de l’utopie et conclut que les excès et les folies du monde sont les symptômes de cette folie ou mélancolie omniprésente qui afflige non seulement les individus, mais aussi les états et les royaumes, et même les chiens qui meurent de chagrin. la perte de leurs maîtres. Quelle est donc cette mélancolie? C’est un excès de bile noire, l’une des humeurs du corps, et pour le comprendre le lecteur doit d’abord être soumis à un chapitre sur l’anatomie tel qu’il a été compris au 17ème siècle.Ensuite, le livre couvre les causes, les symptômes, “ les pronostics, ” et traitement de cette maladie “ ” et ses diverses subdivisions (y compris la mélancolie amoureuse, la jalousie, la mélancolie religieuse et le désespoir), reflétant la théorie humorale de la maladie vieille de 1000 ans, qui commençait déjà à être discréditée à l’époque de Burton. Beaucoup est fastidieux et absurde, mais beaucoup est aussi amusant ou instructif, exposant le lecteur à un panorama de citations d’écrivains et philosophes anciens et médiévaux distingués. Quelques lecteurs modernes voudront lire l’Anatomie du début à la fin. Mais pour beaucoup, un lecteur qui goûte quelques pages devrait être agréable et instructif. Ceux qui sont dans l’amour de la mélancolie sont conseillés en dernier ressort de voir leur bien-aimé nu et d’observer certains défauts de son corps, de remarquer sa mauvaise haleine, de se rappeler que la beauté s’efface comme un arbre en hiver, ” et regardez ses parents âgés et présumez qu’elle aussi sera molestée de la même manière. ” Mais ce n’est que pour les victimes d’une mélancolie d’amour extrêmement réfractaire. Les non-affectés peuvent simplement vouloir se détendre avec un esprit ouvert, profitant de la sagesse et excusant les erreurs de ceux qui nous ont précédés.

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