La plupart des patients déprimés par le cancer n’ont pas besoin de médicaments

La plupart des patients déprimés par le cancer n’ont pas besoin de médicaments

ABC de la médecine psychologique Peveler et al discutent de la dépression chez les patients médicaux1. En tant qu’hématologue, je dois souvent répondre à des réactions dépressives chez des patients atteints d’une maladie maligne confrontés à un mauvais pronostic et à des décisions difficiles concernant le traitement. Un certain degré de démoralisation réactive est normal et doit être reconnu. Elle est de nature psychologique et différente de la dépression majeure en tant que maladie du cerveau.2 Parfois, le problème est de distinguer les patients dépressifs de tumeurs de patients déprimés à cause de tumeurs. La plupart des études incluses dans la méta-analyse du traitement médicamenteux d’après la revue Cochrane de Gill et Hatcher, il a fallu lutter avec cette distinction.3 Cette analyse n’a pas comparé les antidépresseurs tricycliques avec les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine, comme indiqué dans la légende du tableau; il compare plutôt le traitement médicamenteux (antidépresseurs tricycliques, antidépresseurs tétracycliques et inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine) avec le placebo. Le bénéfice réfléchi n’est donc ni l’avantage du traitement antidépresseur dans la dépression majeure (avec comorbidité médicale) ni le bénéfice chez les patients présentant des symptômes réactifs. Les deux premières lignes du tableau ne doivent pas être considérées comme des preuves que chaque symptôme de dépression chez un patient cancéreux nécessite un traitement médicamenteux. Des analyses d’inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine par rapport à d’autres antidépresseurs sont également disponibles à la Cochrane Library et ne montrent aucune différence majeure Heureusement, la plupart des patients atteints de cancer et de troubles de l’adaptation dépressive répondent à un environnement de soutien et de conseil et n’ont pas besoin de traitement médicamenteux agalaxie. La réaction dépressive observée, par exemple, après la révélation de la malignité, ne doit pas être considérée comme une excuse pour retenir la vérité sur les patients ou pour surmédicaliser la maladie. Je me demande parfois si les patients qui ne semblent manifester aucune réaction émotionnelle aux mauvaises nouvelles sont en fait les plus anormaux.

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