La stigmatisation de l’obésité «persiste après la perte de poids»

La stigmatisation de l’obésité «persiste après la perte de poids»

« Peu importe le poids que vous avez perdu, vos amis pensent toujours que vous êtes gros », selon le Daily Mail. Le journal a rapporté de nouvelles recherches montrant que les femmes en surpoids et les femmes amaigries sont considérées comme moins attirantes que celles qui ont toujours été minces.

La recherche a analysé les opinions de 273 étudiants volontaires qui ont été invités à juger différentes descriptions de la même femme fictive de 31 ans dont les détails de poids avaient été subtilement modifiés dans chacun. Ces descriptions ont été conçues pour évaluer les attitudes vis-à-vis du poids actuel et du poids passé, afin de voir si les personnes qui perdent beaucoup de poids sont considérées négativement. Les chercheurs ont constaté que les personnes minces qui avaient perdu du poids dans le passé ont obtenu des évaluations plus élevées de la stigmatisation que celles qui étaient minces mais qui avaient maintenu un poids stable au cours de leur vie.

L’étude met en évidence que la stigmatisation liée à l’obésité peut ne pas être basée uniquement sur le poids actuel (obésité vs maigre) et peut être affectée par les antécédents de poids (poids corporel stable vs perte de poids). Cependant, l’étude a beaucoup de limites et n’a trouvé que des différences relativement minimes dans la stigmatisation dirigée vers les femmes. De plus, comme les descriptions n’évaluent qu’une seule femme dans un contexte contrôlé, la recherche peut ne pas refléter les attitudes envers un plus large éventail de personnes dans la vie réelle.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’universités à Hawaï, en Australie et en Angleterre. Aucune source de financement n’a été mentionnée dans le document de recherche, mais les auteurs n’ont déclaré aucun conflit d’intérêts.

L’étude a été publiée dans le journal médical évalué par les pairs Obesity.

Le Daily Mail rapporte que des photos de cinq femmes de 31 ans ont été montrées aux participants et que l’on leur a dit de lire des notes à leur sujet avant de leur demander d’évaluer l’attrait de chaque femme. Ce n’est pas le cas. Les participants n’ont délibérément pas montré de telles images pour éviter de biaiser leurs opinions, et on leur a seulement demandé de lire cinq histoires de poids différentes d’une seule femme fictive de 31 ans.

En outre, l’affirmation selon laquelle les amis et la famille «considèrent toujours les gens comme gros», même après minceur va au-delà des résultats de la recherche. Les chercheurs ont seulement demandé aux étrangers de juger une description d’une personne fictive dans un cadre artificiel, pas quelqu’un qu’ils connaissaient réellement.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale portant sur les attitudes individuelles vis-à-vis du poids des autres et sur la manière dont celles-ci sont affectées par les descriptions de leurs histoires de poids. Par exemple, si le fait de connaître une personne mince était obèse, les gens les considéraient différemment de ceux qu’ils pensaient avoir été minces toute leur vie («stigmatisation résiduelle»). Le poids peut avoir disparu, mais le stigmate est-il resté?

Les chercheurs ont signalé que la stigmatisation associée à l’obésité est répandue et croissante. Ils ont souligné que l’obésité est associée à un mauvais fonctionnement psychologique ainsi qu’à des problèmes scolaires, professionnels et relationnels. Ils ont également dit que les médias impliquent que les gens peuvent facilement contrôler leur poids corporel, ce qui peut alimenter une partie de la stigmatisation dirigée à ceux qui sont en surpoids.

Ce plan d’étude était largement approprié pour répondre à cette question de recherche.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a étudié la stigmatisation des personnes auparavant obèses qui ont perdu du poids et sont devenues maigres (par des méthodes comportementales ou chirurgicales) ou ont perdu du poids mais sont restées obèses, comparées à des obèses stables et à des poids maigres stables. L’étude a également surveillé le type de stigmatisation dirigée contre les personnes obèses après que les élèves volontaires ont reçu des descriptions des personnes qui ont perdu du poids et sont restées à un poids stable.

L’étude a évalué les attitudes d’un groupe de 273 étudiants en psychologie avec un âge moyen de 20,7 ans. Ils avaient des origines ethniques mixtes et 68% des participants étaient des femmes.

Les participants ont été assignés au hasard à lire l’un des cinq résumés décrivant une personne «cible» féminine de 31 ans sildenafil-citrate-online.biz. Tous les détails biographiques qui n’étaient pas liés au poids étaient identiques dans les cinq résumés. Les détails liés au poids diffèrent comme suit:

La cible avait fait de l’embonpoint toute sa vie et n’avait jamais perdu de poids (appelée «obèse à poids stable»). Sa taille et son poids ont été fournis pour égaler un score d’IMC de 35,44.

La cible était un poids normal et n’avait jamais été en surpoids («maigre poids stable», IMC = 23,24).

La cible avait déjà été en surpoids, mais a perdu du poids par chirurgie bariatrique et n’est plus en surpoids («chirurgie de perte de poids», IMC antérieur = 35,44, IMC actuel = 23,24).

La cible avait déjà été en surpoids, mais avait perdu du poids par le régime alimentaire et l’exercice («perte de poids-comportemental», IMC antérieur = 35,44, IMC actuel = 23,24).

La cible était actuellement en surpoids mais avait perdu du poids à cause d’un poids plus élevé (« méthode de perte de poids non spécifiée », IMC antérieur = 47,63, IMC actuel = 35,44).

Les résumés concernant la perte de poids ont tous décrit une perte de 31,78 kg (70 lb). Les résumés ont été conçus pour présenter au lecteur des informations sur deux dimensions clés qui pourraient influencer leur jugement d’une autre personne:

la stabilité de poids – si elles étaient stables au poids ou avaient perdu du poids

poids actuel – obèse ou maigre

La stigmatisation vis-à-vis de l’une quelconque des descriptions a été mesurée en utilisant une échelle de mesure universelle du biais (UMB). Il s’agit d’un questionnaire de 20 questions qui incluait des questions telles que «Je trouve que les gens aiment [nom de la cible]», et demandait aux participants d’évaluer dans quelle mesure ils étaient d’accord avec chaque énoncé allant d’un point (tout à fait d’accord) à 7 (pas du tout d’accord). Cette échelle d’évaluation comporte des sous-groupes de questions évaluant l’attractivité et les jugements négatifs. Les scores totaux ont été additionnés à travers les questions pour créer une évaluation globale de la stigmatisation.

Les attitudes des participants vis-à-vis des obèses en général ont également été évaluées à l’aide d’un questionnaire de 13 items, incluant des affirmations telles que «Je n’aime pas beaucoup les gros» et demandaient aux participants dans quelle mesure ils étaient d’accord avec cette affirmation. Les chercheurs ont décrit comment des scores plus élevés indiquaient des attitudes «anti-graisse» plus élevées. Cette échelle a été divisée en sous-groupes évaluant l’aversion et la volonté pour l’analyse.

La stigmatisation envers les cinq groupes cibles a été analysée pour évaluer quel groupe a attiré le plus de stigmatisation. Cela comprenait l’analyse des sous-groupes du score UMB, tels que les cotes d’attractivité et les cotes de jugement négatives.

Quels ont été les résultats de base?

Le résumé des principales conclusions est le suivant:

Dans les deux groupes, poids-stable et perte de poids, les cibles actuellement obèses étaient plus stigmatisées que les cibles actuellement maigres, bien que les différences réelles dans le score UMB semblent relativement faibles. Par exemple, dans le groupe stable au poids, le score total moyen de l’UMB était de 3,29 pour les personnes actuellement obèses, comparativement à 2,94 pour les scores actuellement faibles, ce qui dénote une plus grande stigmatisation.

Les personnes qui avaient conservé un poids stable et qui étaient actuellement maigres ont été jugées plus attrayantes (cote d’attraction UMB 3,24) que celles qui avaient maintenu un poids stable mais étaient actuellement obèses (score d’attraction UMB 4,51).

Les cibles dépeintes comme ayant déjà été obèses, que ce soit présentement ou précédemment, étaient sujettes à une stigmatisation accrue par rapport à celles qui n’avaient jamais été obèses, bien que là encore les différences réelles étaient faibles.

Actuellement, les personnes minces qui avaient perdu du poids étaient significativement plus stigmatisées (score total UMB 3,20) que les personnes actuellement maigres qui étaient poids stable (score total UMB 2,94).

Ceux qui étaient maigres mais avaient perdu du poids dans le passé avaient plus de stigmatisation liée à leur attractivité (score de stigmatisation à l’échelle attractive UMB de 3,83) par rapport à ceux qui étaient actuellement maigres mais qui avaient un poids stable (UMB )

Il y avait plus de stigmatisation de l’obésité après que les participants ont lu des résumés décrivant la perte de poids par rapport aux descriptions stables au poids. Par exemple, ceux qui étaient actuellement maigres qui avaient perdu du poids étaient plus détestés (score moyen de 2,92) que ceux qui étaient actuellement maigres mais qui l’avaient toujours été (score moyen de 2,58). Une différence similaire a été observée entre ceux qui étaient actuellement obèses et les individus maigres avec un poids stable.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les personnes actuellement minces ayant des antécédents d’obésité «sont jugées moins attrayantes que les personnes minces stables en poids». De plus, «la conclusion que la perte de poids n’efface pas la stigmatisation de l’obésité est cohérente avec les études prospectives à long terme. les gains et le niveau de qualification professionnelle chez les femmes qui étaient auparavant en surpoids. « 

Les auteurs ont également souligné la conclusion selon laquelle «les participants exposés à des descriptions de perte de poids manifestaient également une plus grande aversion pour les personnes obèses en général». Ils ont suggéré que les gens ayant l’impression que le poids corporel était facilement altéré (en lisant sur la perte de poids significative) étaient plus susceptibles de stigmatiser les personnes obèses que ceux qui lisent sur le poids corporel stable.

Conclusion

Cette étude transversale met en évidence de petites (mais statistiquement significatives) différences dans les cotes de stigmatisation données par les étudiants bénévoles en psychologie après avoir lu les descriptions d’une femme fictive avec différents poids et histoires de poids. Il a montré que la stigmatisation liée à l’obésité peut ne pas être simplement basée sur le poids actuel d’une personne (obèse vs maigre) et peut être affectée par les antécédents de poids (poids corporel stable vs perte de poids).

Bien que cette conclusion soit intéressante et ne doive pas être écartée, l’étude comporte des limites importantes.

Par exemple, les participants évaluant les descriptions étaient tous de jeunes étudiants en psychologie et la majorité (68%) étaient des femmes. Il reste à démontrer si les mêmes scores de stigmatisation seraient observés si l’expérience était répétée en utilisant différents groupes tels que plus d’hommes ou d’adultes plus âgés ou de personnes d’origines culturelles différentes.

L’étude a également utilisé un système de notation à l’échelle pour évaluer la stigmatisation. Il n’est pas évident ou tangible si les différences apparemment minimes dans les scores de stigmatisation UMB (bien que statistiquement significative dans certains cas) reflètent réellement les préjugés du monde réel ou le comportement envers les personnes obèses. La mesure dans laquelle ces différences de perception sont ressenties et ont un impact sur la vie n’est pas claire et devrait être soigneusement examinée.

Enfin, les résumés étaient tous basés sur la description d’une femme fictive de 31 ans plutôt que d’une personne ou d’un groupe de personnes. Par conséquent, les résultats peuvent avoir reflété une aversion pour ce personnage particulier, et non les personnes obèses en général.

De cette seule étude, il serait trompeur de conclure que toutes les personnes minces qui ont déjà perdu du poids sont plus stigmatisées par la société que les personnes qui ont toujours été maigres. Cela reste à établir et peut différer de manière significative selon les âges, les sexes et les origines ethniques.

Cependant, la stigmatisation et la discrimination associée et les attitudes négatives à l’égard des personnes en surpoids ou obèses sont considérées comme un problème croissant et une recherche comme celle-ci peut aider les gens à mieux comprendre ses causes.

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