L’imagerie par résonance magnétique peut remplacer l’autopsie

L’imagerie par résonance magnétique peut remplacer l’autopsie

Editor — La certification de la cause du décès est une source précieuse d’informations sur la maladie dans la communauté.Lorsqu’un décès est inexpliqué, l’affaire est renvoyée au coroner en Angleterre et au Pays de Galles et au procureur fiscal en Écosse. Bien que la loi écossaise n’exige pas l’explication d’une mort non suspecte, en Angleterre une cause de décès (ou de mode de mort dans certaines circonstances) doit être déterminée, ce qui nécessite souvent une nécropsie traumatique. La nécropsie n’est pas permise par de nombreuses religions, en particulier Judaïsme, sauf si la loi l’exige. Au cours des 18 derniers mois, nous avons utilisé l’imagerie par résonance magnétique pour examiner 15 patients dont les décès étaient inexpliqués. Les patients provenaient de régions de la région du Nord-Ouest couvertes par cinq coroners. L’examen du cerveau, du thorax et de la partie supérieure de l’abdomen a montré que 10 des patients avaient une maladie si grave que, s’ils avaient été vivants, ils auraient risqué la mort. Dans ces cas, les coroners ont accepté les diagnostics de résonance magnétique comme cause de décès. Dans les cinq autres cas, la maladie a été découverte mais n’a pas été jugée suffisamment sévère pour être la cause définitive du décès. Comme il y avait une incertitude quant à la cause, une nécropsie a été faite. Dans quatre des cinq cas, la nécropsie a confirmé que la mort par imagerie par résonance magnétique était la cause de décès. La nécropsie sera toujours la norme pour déterminer la cause du décès, d’autant plus que l’imagerie par résonance magnétique ne permet pas de déceler une coronaropathie. Cependant, pour les patients dont les croyances religieuses font de la nécropsie, l’imagerie par résonance magnétique indésirable peut offrir une alternative raisonnable. Le coût et la disponibilité de l’imagerie par résonance magnétique empêcheront son utilisation généralisée. Il y a également de bonnes chances que l’imagerie échoue à montrer la cause de la mort et une nécropsie sera nécessaire. Malgré ces inconvénients, les examens radiologiques peuvent être aussi utiles dans la mort que dans la vie.

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