Manger du chocolat n’est pas de l’exercice

Manger du chocolat n’est pas de l’exercice

Beaucoup de journaux ont réagi de manière excessive à une histoire sur le chocolat aujourd’hui. « Le chocolat noir peut être aussi bon pour la santé que l’exercice », a rapporté le Daily Mirror. « Le chocolat vous donne une séance d’entraînement », a déclaré le Daily Express. « Comment le chocolat noir stimule la forme physique de la même manière que le jogging », a déclaré le Daily Mail.

Ces titres trompeurs se réfèrent aux résultats d’une petite étude menée chez 25 souris. La pertinence de ces résultats pour les humains est incertaine.

La recherche a examiné l’effet d’un produit chimique trouvé dans le cacao appelé épicatéchine sur la performance musculaire des animaux. L’étude a montré que les souris recevant de l’épicatéchine pendant 15 jours consécutifs obtenaient de meilleurs résultats sur un test d’endurance sur tapis roulant que les souris qui n’en recevaient pas. Ces résultats apportent la preuve que donner de la souris épicatéchine peut entraîner une augmentation de leurs performances musculaires qui sont similaires à celles obtenues par l’exercice régulier.

Contrairement aux déclarations faites dans les bulletins de nouvelles, il n’est pas clair si le produit chimique aurait le même effet chez les humains, et d’autres recherches devraient étudier cela.

En outre, l’épicatéchine est trouvée dans le chocolat noir, mais le chocolat n’a pas été testé dans cette recherche. On ne sait pas combien il faudrait consommer pour obtenir les niveaux qui ont été donnés à ces souris, ou le niveau approprié d’épicatéchine nécessaire pour obtenir une réponse similaire chez les humains.

Cette étude s’est concentrée sur la performance musculaire, et n’a pas comparé l’épicatéchine à l’exercice pour d’autres bienfaits pour la santé induits par l’exercice, comme la réduction du stress et l’amélioration de la santé cardiovasculaire. Epicatechin est juste un composé trouvé dans le chocolat noir. Le chocolat peut également contenir beaucoup de graisse et de sucre, les conséquences pour la santé de manger trop sont bien établies.

Pour résumer, l’étude ne montre pas que manger du chocolat noir est bénéfique, ou qu’il est un substitut à l’exercice chez les humains, attrayant si l’idée est. L’exercice régulier est connu pour réduire le risque de développer de nombreuses maladies, y compris le diabète et les maladies cardiaques et est une partie efficace du maintien d’un poids santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et a été financée par Cardero Therapeutics, Inc. La recherche a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Journal of Physiology.

La plupart des reportages de cette étude ont mis en évidence le fait essentiel qu’elle a été réalisée chez la souris. Cependant, la plupart des rapports ont tendance à surestimer les avantages du chocolat en suggérant qu’il pourrait être un équivalent ou un substitut à l’exercice chez les humains. De telles déclarations ne sont pas soutenues par cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude menée en laboratoire sur des souris a permis de déterminer si l’épicatéchine (une substance naturelle présente dans le chocolat noir) pouvait induire des changements dans les muscles des souris équivalents aux effets d’un entraînement physique régulier.

L’endurance musculaire est connue pour être fortement augmentée par l’exercice régulier en augmentant le nombre de mitochondries (les petites centrales dans chaque cellule responsable de produire son énergie) et le nombre de petits vaisseaux sanguins (capillaires) fournissant de l’oxygène aux cellules musculaires pour la production d’énergie . Les auteurs étaient intéressés à trouver un produit naturel qui pourrait imiter ces effets bénéfiques et potentiellement être utilisé pour réduire la fatigue musculaire et les effets de gaspillage liés au vieillissement.

Les chercheurs ont choisi de tester l’épicatéchine, car d’autres études publiées récemment suggèrent que la consommation de petites quantités de chocolat noir est liée à un risque réduit de maladie cardiovasculaire chez les adultes. L’épicatéchine est le flavonoïde principal (une classe de produit chimique naturel présent dans les plantes) présent dans le chocolat noir.

Cette étude sur les petits animaux était une première étape appropriée pour tester la théorie selon laquelle l’épicatéchine peut améliorer les performances physiques. Les études futures ne devraient être effectuées chez les humains qu’après un examen attentif de tous les problèmes de sécurité potentiels pour tester s’il existe une association similaire.

Qu’est-ce que la recherche implique?

En utilisant des souris, les chercheurs ont examiné l’effet de faibles doses d’épicatéchine en présence et en l’absence d’exercice sur: la performance physique; fatigue musculaire; la capillarité musculaire (le nombre de vaisseaux sanguins desservant le muscle) et le nombre de mitochondries.

La recherche a été réalisée chez 25 souris d’un an. Tous les animaux ont effectué un test d’effort initial sur un tapis roulant pour rongeurs, dont la vitesse a été progressivement augmentée à intervalles réguliers jusqu’à ce que les souris atteignent le point d’épuisement ou ne veulent plus courir. Le temps de course, la distance, la vitesse moyenne et la puissance ont tous été enregistrés au début de l’étude comme une mesure de la forme physique et de l’endurance musculaire. Après le test d’effort initial, les souris ont été divisées au hasard en quatre groupes pour recevoir: l’eau; l’eau et l’exercice; l’épicatéchine; ou épicatéchine et exercice, pendant une période de 15 jours consécutifs.

Tous les groupes ont été nourris avec un régime standard sans limitations.

Les exercices assignés ont effectué 30 minutes d’exercice modéré cinq fois par semaine pendant un total de 15 jours. Ceux qui recevaient l’épicatéchine recevaient cette solution en solution (1,0 mg / kg de masse corporelle) deux fois par jour (matin et soir).

Le 16ème jour, les souris ont été retestées sur le tapis roulant pour évaluer tout changement dans leur performance. Quarante-huit heures après le dernier test sur tapis roulant, les souris ont été sacrifiées et leurs muscles de la patte arrière ont été disséqués et examinés pour déterminer les changements liés à la capacité d’endurance musculaire. Ceux-ci comprenaient le nombre et la densité des capillaires dans le muscle, le nombre et la densité des mitochondries, et la présence de composants essentiels à la fonction des mitochondries.

Quels ont été les résultats de base?

Les souris recevant l’épicatéchine seule ont obtenu des résultats significativement meilleurs sur tous les aspects du test sur tapis roulant (durée, vitesse moyenne, distance, puissance et taux de travail total) que les souris recevant de l’eau et de l’exercice.

Les souris qui s’exerçaient également en recevant de l’épicatéchine ont également obtenu des résultats significativement meilleurs sur tous les aspects du test sur tapis roulant que les souris recevant seulement de l’eau, et les souris qui ont exercé et reçu de l’eau.

L’amélioration entre les deux tests sur tapis roulant dans le groupe épicatéchine seulement était similaire à celle observée dans l’épicatéchine avec groupe d’exercice. Par exemple, les souris du groupe des épicatéchines seulement ont pu courir pendant 160 secondes de plus après avoir reçu de l’épicatéchine pendant 15 jours consécutifs, comparativement à une amélioration de 154 secondes dans le groupe épicatéchine et exercice. L’eau seulement, et l’eau plus les groupes d’exercice n’ont montré aucune amélioration, et ont effectivement couru pendant moins de temps dans le deuxième test sur tapis roulant (42 et 61 secondes de moins, respectivement). Des tendances similaires ont été observées dans les autres mesures sur tapis roulant, y compris la course à pied et la vitesse moyenne.

Dans tous les cas, la densité des capillaires dans les muscles disséqués était plus élevée dans les groupes traités à l’épicatéchine que dans les groupes traités à l’eau. Une augmentation de la densité des mitochondries musculaires, ainsi que des composants essentiels aux processus internes des mitochondries, a également été observée significativement plus élevée dans les groupes recevant l’épicatéchine par rapport à ceux qui n’en ont pas.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs rapportent que ces résultats peuvent avoir « l’application potentielle pour les populations cliniques éprouvant la fatigue musculaire ».

Conclusion

Les principaux résultats de cette étude sont que 15 jours consécutifs de traitement à l’épicatéchine ont permis d’améliorer les performances du tapis roulant, d’augmenter le nombre de capillaires au niveau des muscles des jambes et de plus de mitochondries chez les souris d’un an. Ces effets sont généralement obtenus par l’exercice régulier.

Les points suivants devraient être pris en compte lors de l’interprétation des résultats de cette étude:

L’étude était très petite, en utilisant seulement 25 souris. Par conséquent, il représente une première étude de preuve de concept que l’épicatéchine peut être liée à la performance musculaire. Des études sur les humains seraient nécessaires pour confirmer cette association chez les personnes et évaluer si les effets positifs seraient suffisamment importants pour être bénéfiques à quelqu’un qui souffre d’une fatigue musculaire importante associée à la vieillesse.

L’étude a évalué seulement un composé de chocolat noir, l’épicatéchine, et n’a pas testé l’effet de l’alimentation du chocolat souris en tant que produit entier. Par conséquent, les nouvelles suggérant que le chocolat est tout aussi bénéfique que l’exercice sont trompeuses.

Cette étude s’est concentrée sur un seul aspect de la santé – la performance musculaire. Il n’a pas évalué si l’épicatéchine était meilleure ou pire que l’exercice pour d’autres éléments de la santé. L’exercice a de nombreux avantages en dehors de l’amélioration de l’endurance musculaire, comme l’amélioration de la santé cardiovasculaire, et réduit le risque de développer de nombreuses maladies telles que le diabète et les maladies cardiaques.

Les auteurs décrivent le niveau d’épicatéchine donné aux souris seulement comme « à faible dose ». Il n’est pas clair combien de chocolat noir les humains devraient manger pour ingérer un niveau similaire d’épicatéchine que celui testé dans cette étude et quels pourraient être les effets supplémentaires sur le corps en termes de gain de poids.

La consommation excessive de chocolat (un aliment riche en calories) peut entraîner une prise de poids et de l’obésité à moins d’être compensée par un exercice régulier. Cette étude ne suggère pas que le chocolat est une substitution adéquate pour l’exercice dans la population générale, mais simplement qu’un extrait spécifique de celui-ci montre des signes d’amélioration de la fonction musculaire chez la souris.

Cette étude sur les petits animaux fournit la preuve que donner de la souris épicatéchine peut entraîner des augmentations de la performance musculaire similaires à celles obtenues par l’exercice régulier. D’autres études seront nécessaires pour confirmer ces résultats chez les personnes. Cette étude ne montre pas que la consommation de chocolat est bénéfique, ou qu’elle est un substitut à l’exercice chez l’homme. L’exercice est connu pour être bénéfique pour le corps de nombreuses façons et est un moyen efficace de maintenir un poids santé.

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