Les amateurs de fruits de mer mangent 11 000 fragments de plastique chaque année

Les amateurs de fruits de mer mangent 11 000 fragments de plastique chaque année

Les déchets plastiques s’accumulent dans les océans depuis les années 1920; quelques années seulement après que Leo Baekeland ait accidentellement inventé le premier type de plastique appelé bakélite, en 1907.

L’utilisation du plastique a explosé dans les années 1950, et les scientifiques ont commencé à documenter le problème de la pollution plastique dans les océans dès les années 1960. Pourtant, pour la plupart, nous avons continué à ignorer la sonnerie d’alarme de plus en plus forte qui retentit à cet égard. Au contraire, notre dépendance à l’égard du plastique pour l’emballage et d’autres utilisations a continué de croître au fil des décennies.

Tout ce plastique doit aller quelque part, et 8 millions de tonnes sont déversées dans l’océan chaque année, par l’intermédiaire des cours d’eau intérieurs, des rivières et d’autres cours d’eau qui s’y connectent d’une manière ou d’une autre. (CONNEXION: Restez à jour sur les autres menaces à notre environnement à Environ.news)

Une fois que le plastique atteint l’océan, l’exposition aux UV et l’action des vagues le font se décomposer en plus petits morceaux. Certains animaux sont attirés par la façon dont le plastique réfléchit la lumière, tandis que d’autres le consomment par inadvertance avec leur nourriture. En conséquence, les oiseaux, les tortues, les mammifères marins et les poissons ont tous été trouvés avec des morceaux de plastique dans leurs tripes.

Et quand les humains consomment ce poisson, ils consomment par inadvertance le plastique avec lui.

Alors, combien de plastique consommons-nous?

Les scientifiques de l’Environmental Toxicology Unit de l’Université de Gand en Belgique se sont récemment engagés à répondre à cette question lorsqu’ils ont entrepris la toute première étude sur les effets possibles des plastiques marins sur les humains qui les consomment accidentellement. En analysant la présence de microplastiques dans les coquillages européens, les scientifiques ont découvert que les consommateurs de coquillages sont probablement exposés à environ 11 000 microplastiques chaque année. Alors que les scientifiques ont noté que le plastique posait probablement des risques pour la santé des humains qui le consomment, ils n’étaient pas encore en mesure de calculer ce que ce risque pourrait être.

Et le problème n’est en aucun cas limité à l’Europe. Chelsea Rochman et une équipe de l’école de médecine vétérinaire de l’Université de Californie à Davis ont récemment effectué une étude dans laquelle ils ont prélevé 76 échantillons de 13 espèces de poissons et de crustacés provenant d’un marché californien, ainsi que 76 poissons de 11 espèces différentes. un marché en Indonésie. Les animaux ont été éviscérés, puis un agent chimique a été utilisé pour dissoudre leur intérieur de sorte que seuls les débris de plastique et autres seraient laissés pour compte. Plus de la moitié (55%) des échantillons de poisson d’Indonésie contenaient des débris, en particulier du plastique, tandis qu’aux États-Unis, 67% des espèces échantillonnées contenaient également des débris, en l’occurrence des fibres textiles.

Après avoir confirmé de manière concluante que nous consommons effectivement des débris de plastique et autres dans nos produits de la mer, la question qui intéresse maintenant de nombreux scientifiques est la suivante: à quel point cette consommation de plastique peut-elle être dangereuse?

Trois domaines de préoccupation découlent du déversement de plastique dans l’océan:

Le poisson et les autres créatures marines qui consomment accidentellement le plastique peuvent souffrir de blessures internes, de malnutrition ou d’une mort lente et douloureuse;

Bien que le plastique dans les océans ne disparaisse jamais complètement, il se décompose dans une certaine mesure, et les scientifiques sont préoccupés par les effets possibles des produits chimiques libérés au cours de cette décomposition sur la qualité de l’eau;

Peut-être de préoccupation la plus pressante pour les humains, est de découvrir à quel point dangereux consommer par inadvertance ce plastique et autres débris avec nos fruits de mer est réellement.

Cependant, une chose est sûre: la mauvaise gestion humaine est en train d’éroder tous les aspects de la vie sur notre planète. La journée n’est peut-être pas trop loin, car la dégustation d’un bon steak de mer ou d’un homard lors d’une occasion spéciale est devenue une chose du passé, en raison de la pollution omniprésente et incessante de l’océan.

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