Le bruit de nuit reste une nuisance

Le bruit de nuit reste une nuisance

« Les scientifiques aux Etats-Unis ont percé les secrets des dormeurs lourds – et leurs découvertes pourraient aider ceux d’entre nous qui sont réveillés plus facilement », rapporte le Daily Express.

Ce reportage est basé sur une petite étude qui a mesuré l’activité cérébrale de 12 volontaires pendant trois nuits consécutives pour savoir si un certain type d’activité cérébrale – appelée fuseau de sommeil – joue un rôle dans le blocage du bruit pendant le sommeil. Il suggère que les personnes ayant un taux plus élevé de broches de sommeil pourraient supporter une plus grande exposition au bruit sans se réveiller.

Les chercheurs suggèrent que leur découverte pourrait être utilisée pour développer des traitements pour protéger le sommeil d’être perturbé par le bruit. Cependant, c’est une découverte très préliminaire et la possibilité d’un traitement basé sur cette très petite étude est encore loin. De plus, le bruit n’est qu’un facteur pouvant affecter le sommeil. D’autres facteurs incluent l’anxiété, la dépression, l’alcool et les routines de sommeil pauvres.

D’où vient l’histoire?

Des chercheurs américains de la Harvard Medical School, du Massachusetts General Hospital, de Brigham and Women’s Hospital et de Cambridge Health Alliance ont réalisé l’étude, en collaboration avec des chercheurs de l’Université de Liège en Belgique.

L’étude a été publiée sous forme de lettre dans la revue à comité de lecture Current Biology. Il a été financé par l’Académie d’architecture pour la santé, l’Institut des lignes directrices des installations, le Centre for Health Design et le Massachusetts General Hospital.

L’étude a été largement rapportée dans les médias. La plupart des rapports étaient équitables, bien que l’importance de ces résultats et leurs implications pour le traitement de l’insomnie étaient généralement exagérées. Par exemple, la BBC a déclaré que les scientifiques avaient découvert l’indice d’une bonne nuit de sommeil, lorsque le bruit n’est qu’un facteur pouvant perturber le sommeil.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette petite étude de laboratoire a examiné si un certain type d’activité électrique dans le cerveau affecte la capacité d’une personne à dormir par le bruit. Les chercheurs disent que l’apparition de cette activité électrique, appelée fuseaux de sommeil, peut varier d’une personne à l’autre, mais elle est stable d’une nuit à l’autre. On pense que les broches entravent la transmission de stimuli externes, tels que le bruit, du thalamus au cortex, bloquent le son et préservent la «stabilité du sommeil». Les chercheurs ont tenté de tester l’hypothèse que les personnes qui génèrent plus de broches auraient besoin de sons plus forts pour perturber leur sommeil.

L’étude n’a pas examiné d’autres facteurs qui pourraient affecter le sommeil d’une personne, de sorte qu’il ne peut pas conclure définitivement que ces fuseaux de sommeil sont liés à la stabilité du sommeil. Il ne peut montrer qu’une association entre le taux de broche et la stabilité du sommeil (définie comme le maintien du sommeil sans éveil). En outre, il a mesuré la stabilité du sommeil avec un test EEG (électroencéphalogramme – une méthode d’enregistrement de l’activité électrique produite par le tir des neurones dans le cerveau), plutôt que de regarder si les individus eux-mêmes ont signalé des problèmes de sommeil.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont étudié 12 volontaires en bonne santé avec un âge moyen de 26 dans un laboratoire de sommeil pendant trois nuits consécutives. La première nuit était calme alors que la deuxième et la troisième étaient bruyantes, les chercheurs utilisant des sons communs pendant les différentes phases de sommeil, comme la circulation routière et un téléphone.

L’activité cérébrale a été surveillée chaque nuit tout au long des différents stades de sommeil avec un EEG. Ces stades sont largement caractérisés comme étant soit REM (mouvement oculaire rapide) ou sommeil non REM. La majorité du sommeil est non-REM, dont il existe des niveaux descendants de l’activité cérébrale jusqu’à ce qu’il atteigne son niveau le plus bas. Le sommeil paradoxal est le stade où le cerveau est le plus actif et où l’on pense que les rêves se produisent.

Les chercheurs disent qu’ils ont utilisé les premières mesures de la nuit «silencieuse» pour calculer chacun des «taux de broche» normaux du volontaire, pendant le sommeil non REM puisque le modèle de fuseau ne se produit qu’à ce stade. Ils ont calculé le taux de broche de chaque sujet en tant que nombre d’événements détectés par minute sur l’EEG au cours des deuxième et troisième étapes du sommeil non REM.

Les deuxième et troisième nuits, des bruits ont été introduits pendant le sommeil non REM et REM. Les bruits ont duré pendant 10 secondes, commençant à 40 décibels et augmentant graduellement en volume toutes les 30 secondes jusqu’à ce que le sommeil soit perturbé (mesuré par EEG et en utilisant les directives standard pour définir l’éveil du sommeil).

Les chercheurs ont ensuite examiné la relation entre les taux de broche individuels et la stabilité du sommeil des personnes, en utilisant des méthodes statistiques standard.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que les personnes ayant des taux de broche plus élevés pendant la nuit calme avaient une plus grande tolérance au bruit pendant les nuits bruyantes subséquentes.

Plus de la moitié des volontaires ayant des taux de broche élevés avaient un sommeil stable comparé à moins de la moitié de ceux ayant des taux de broche inférieurs aux niveaux sonores de 40 dB.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent qu’il est possible de prédire la capacité d’un individu à maintenir le sommeil malgré le bruit extérieur et que ceux qui ont des taux de fuseau plus élevés sont plus résistants aux sons pendant le sommeil. Ils spéculent également que cette découverte pourrait expliquer une association trouvée dans les études précédentes entre le taux de fuseau et le potentiel d’apprentissage des gens. Ils disent que si les broches protègent le sommeil de la perturbation, elles peuvent permettre à certains processus cérébraux d’être consolidés galactorrhée.

Les données, disent-ils, soulèvent des questions quant à savoir si les traitements pourraient être développés qui améliorent les taux de fuseau et donc aider à protéger le sommeil.

Conclusion

Cette étude en laboratoire a révélé qu’un certain type d’activité cérébrale est associé à des taux de stabilité du sommeil mesurés par EEG, dans un groupe d’âge relativement jeune. Ces résultats peuvent être d’un grand intérêt pour les scientifiques du sommeil, mais il y a quelques limites en ce qui concerne son incidence sur les traitements pour les troubles du sommeil.

Les chercheurs n’ont pas examiné d’autres facteurs qui perturbent le sommeil ni cherché à savoir si les problèmes de sommeil autodéclarés étaient liés au taux de fuseau.

De plus, l’étude portait sur un petit groupe de jeunes adultes en santé et les résultats pourraient ne pas s’appliquer à d’autres populations, comme les personnes ayant des problèmes de sommeil ou les personnes âgées. Comme le soulignent les chercheurs, la tolérance au bruit et le taux de broche diminuent avec l’âge, et les personnes âgées sont considérées comme particulièrement vulnérables aux problèmes de sommeil. D’autres recherches devront répondre à ces questions.

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