La vitamine B ne peut pas ralentir la maladie d’Alzheimer

La vitamine B ne peut pas ralentir la maladie d’Alzheimer

Le Times rapporte que les patients atteints d’Alzheimer «perdent leur temps» à prendre des suppléments de vitamine B dans le but de ralentir la progression de la maladie. Il indique que la nouvelle recherche a démontré que les suppléments font réellement très peu de différence au déclin des fonctions mentales, contrairement à ce que les études précédentes ont suggéré.

Il s’agissait d’un vaste essai bien conçu qui prouve que la prise de vitamine B dans un supplément multivitaminique n’a aucun effet sur la fonction cérébrale (ou la cognition chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer) par rapport à un placebo. Des recherches antérieures ont montré que de fortes doses de suppléments de vitamine B peuvent réduire les niveaux d’homocystéine, une substance chimique qui jouerait un rôle dans le développement de la maladie d’Alzheimer. Cette nouvelle étude a révélé que malgré cela, les suppléments de vitamine B ne ralentissent pas réellement le déclin des fonctions mentales associées à la maladie d’Alzheimer.

Sur la base des résultats de cette étude, les patients atteints de la maladie d’Alzheimer qui ont des niveaux normaux de vitamine B dans le corps peuvent être raisonnablement sûrs qu’une supplémentation en vitamine B supplémentaire fait peu de différence dans l’évolution de la maladie.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Paul Aisen de l’Université de Californie et des collègues d’autres établissements universitaires des États-Unis ont mené cette recherche. Certains auteurs avaient des affiliations avec un grand nombre de sociétés pharmaceutiques, dont certaines ont fourni un soutien financier et des médicaments utilisés dans cet essai. L’étude a été publiée dans le Journal of American Medical Association, revue par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

C’était un «essai contrôlé randomisé en double aveugle», qui visait à étudier la sécurité de la prise de suppléments de vitamine B pour le traitement de la maladie d’Alzheimer, et si cela avait un effet sur le taux de déclin cognitif.

Dans des recherches antérieures, il a été suggéré que les vitamines B peuvent influencer les niveaux d’homocystéine, un produit chimique qui serait impliqué dans les changements qui se produisent dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Alors que des études antérieures ont montré que certaines vitamines B peuvent réduire les niveaux d’homocystéine, ils n’ont démontré aucun effet sur les capacités cognitives.

L’étude en cours était une étude multicentrique sur une quarantaine de sites, après 409 personnes médicalement stables présentant une «maladie d’Alzheimer probable», évaluées à l’aide du «Mini-Mental State Examination». Les participants avaient des scores Mini-Mental entre 14 et 26 et étaient âgés de plus de 50 ans, avec une moyenne d’âge de 76 ans.

Ils ont exclu les personnes ayant des taux de vitamine B ou de folate inférieurs à la normale, ceux ayant une insuffisance rénale ou ayant utilisé des médicaments antiparkinsoniens, des traitements expérimentaux contre la maladie d’Alzheimer, des sédatifs ou des médicaments ayant des effets anticholinergiques significatifs au cours des deux derniers mois. L’utilisation stable d’inhibiteurs de la cholinestérase, de mémantamine et de multivitamines a été autorisée.

Les gens ont été randomisés pour recevoir un comprimé de multivitamine par jour, contenant 5 mg d’acide folique, 1 mg de vitamine B12 et 25 mg de vitamines B6 (240 personnes), ou un placebo identique (169 personnes). La période de traitement a duré 18 mois et les sujets ont été vus tous les trois mois pendant cette période, où ils recevaient des examens physiques et sanguins, et recevaient une nouvelle provision de leurs médicaments. Dans le cadre d’une étude «en double aveugle», les participants et leurs soignants ont subi des tests pour s’assurer qu’ils ne savaient pas quel traitement ils recevaient.

Le résultat principal que les chercheurs ont examiné était un changement de score sur la sous-échelle cognitive de l’échelle d’évaluation de la maladie d’Alzheimer 70 (ADAS-cog, y compris la mémoire, l’attention, la coordination et l’évaluation du langage) à 18 mois. Un bénéfice significatif a été défini comme une diminution de 25% du score par rapport au groupe placebo. Ils ont également testé une baisse des taux d’homocystéine dans le sang. Dans leur évaluation, ils ont pris en compte d’autres variables qui pourraient affecter les niveaux d’homocystéine ou le taux de déclin cognitif.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Quatre-vingt-quatre pour cent des 409 sujets randomisés ont terminé l’étude complète de 18 mois, sans différence dans le taux d’abandon entre les groupes de traitement et de placebo. Presque toutes les personnes randomisées ont été incluses dans l’analyse (trois sujets pour lesquels des données manquantes ont été exclues).

Comme les chercheurs l’ont prévu, les niveaux de vitamines ont augmenté significativement plus dans le groupe de traitement par rapport au groupe placebo au cours de l’étude. Les niveaux d’homocystéine ont également diminué significativement plus dans le groupe de traitement (de 9%) par rapport au groupe placebo (1%). Le principal résultat de l’étude, le taux de changement de la capacité cognitive (mesurée en utilisant le score ADAS-cog) n’a pas trouvé de différence significative entre les groupes. Au cours de la période, tous les scores ont augmenté plutôt que diminué; de 0,372 points dans le groupe traité et de 0,401 dans le groupe placebo. Il n’y avait pas non plus de différence dans le score mini-mental, ou d’autres échelles neuropsychiatriques ou des évaluations de la vie quotidienne.

Parmi les événements indésirables, la dépression est survenue significativement plus souvent dans le groupe traité (28% de prévalence contre 18% dans le groupe placebo). Des tests d’aveuglement ont indiqué qu’il avait été correctement maintenu dans les deux groupes tout au long de l’étude.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que les suppléments de vitamine B à forte dose ne ralentissent pas le déclin cognitif chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer légère à modérée.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé bien conçu avec des évaluations régulières, une longue durée de suivi et des taux d’achèvement élevés dans les deux groupes de traitement et placebo. Il s’agissait d’un vaste essai, et à ce titre, il fournit des preuves que la prise de vitamine B dans un supplément de multivitamines n’a aucun effet sur la fonction et la cognition dans la maladie d’Alzheimer par rapport à un placebo. De plus, comme les auteurs le reconnaissent, d’autres recherches devraient étudier les effets possibles des taux de vitamine B sur la dépression.

Autres points à noter:

Cette étude incluait uniquement les personnes ayant des taux normaux de vitamine B et de folate. La vitamine B, et ses huit formes différentes, est essentielle à la santé humaine, et les résultats cognitifs peuvent avoir été différents et plus prononcés si une supplémentation avait été administrée à des personnes déficientes. Aucune conclusion ne peut être tirée sur les effets de la supplémentation chez les personnes dont les niveaux sont inférieurs à la normale.

L’essai a démontré que le supplément réduisait les taux d’homocystéine. Par conséquent, si les niveaux d’homocystéine affectent les processus pathologiques impliqués dans la maladie d’Alzheimer, il est possible qu’une faible teneur en vitamine B et une forte homocystéine puissent avoir un effet sur la cognition.

Le diagnostic d’Alzheimer était seulement «probable» et fait par l’examen Mini-Mental allergie alimentaire chez l’enfant. La maladie d’Alzheimer est caractérisée par des problèmes progressifs de mémoire, de parole et de langage, de compréhension, de reconnaissance (des choses ou des visages) et de difficulté à accomplir des tâches quotidiennes normales. Et, surtout, c’est un diagnostic d’exclusion où aucune autre cause médicale ou psychiatrique ne peut être identifiée. Par conséquent, sur la seule base du rapport d’étude, on ne peut pas conclure que toutes les personnes dans cette étude ont effectivement répondu à un diagnostic d’Alzheimer.

L’étude a été alimentée, ce qui signifie qu’un nombre suffisant de personnes ont été recrutées à l’essai pour être en mesure de détecter une réduction (25%) du taux de déclin cognitif. Sur la base des résultats de cette recherche bien menée, les patients atteints d’Alzheimer et leurs soignants peuvent être raisonnablement sûrs que la prise de ces vitamines fait peu de différence à l’évolution de cette maladie.

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